以光速传输98%世界互联网流量 硅谷巨头争夺海底电缆控制权

2020-08-19 13:27:49      浏览    作者:腾讯科技

硅谷并不满足于简单地控制我们用来保持联系的软件和社交网络,网络巨头们正在投入数十亿美元主导其他东西,即构成全球互联网基本物理管道的原始电线和电缆。这关系到网络本身的未来,也是淘汰电信巨头的机会,这些巨头传统上是硅谷和其产品最终用户之间的“中间人”。

来自行业分析公司TeleGeography的数据显示,截至2020年初,全球大约有406条海底电缆

腾讯科技讯 8月18日,不起眼儿的英国康沃尔海滨小镇布德(Bude)似乎不是硅谷网络巨头下一步争夺世界霸主地位的明显目的地,但这个度假胜地即将在世界互联网基础设施的一个至关重要的新领域发挥关键作用。

上个月,谷歌公布了开建一条新海底电缆的计划,该电缆将从纽约延伸到英国,横跨大西洋海底近5000公里的距离,并有一条通往西班牙港口城市毕尔巴鄂的支线,这样这些地区就可以享受高速宽带网络接入带来的好处。

这条电缆名为格蕾丝·霍珀(Grace Hopper),以二战期间帮助建造哈佛马克一号(Harvard Mark I)计算机的美国程序员名字命名。在人们越来越依赖家庭安全网络的情况下,这条电缆有望增强通信基础设施的弹性。

谷歌海底电缆部门负责人杰恩·斯托威尔(Jayne Stowell)表示:“有一种普遍的误解,认为无线电波和卫星承载着网络连接一切。然而事实上,它们只是连接的‘最后一英里’。真正的主动脉是位于陆地地下或海底大陆之间的光纤电缆。”

硅谷并不满足于简单地控制我们用来保持联系的软件和社交网络,网络巨头们正在投入数十亿美元主导其他东西,即构成全球互联网基本物理管道的原始电线和电缆。这关系到网络本身的未来,也是淘汰电信巨头的机会,这些巨头传统上是硅谷和其产品最终用户之间的“中间人”。

谷歌并不是海底电缆竞赛中唯一的参与者。由于电缆负责在海底以光速传输98%的世界互联网流量,Facebook、微软和其他公司也都参与其中。谷歌最新的电缆预计将在新泽西州电信企业SubCom的支持下于2022年完工,而这只是这家科技巨头管理的一系列现有电缆中的最新一条。

谷歌的一条电缆以诺贝尔奖得主物理学家玛丽·居里(Marie Curie)的名字命名,连接洛杉矶和智利的瓦尔帕莱索。另一条名为杜南特(Dunant)的电缆连接了美国和法国,这是全球网络流量最繁忙的路线之一,它将于今年完工。

根据斯托威尔的说法,像格蕾丝·霍珀电缆这样的项目实际上是为了帮助谷歌的客户,如劳埃德银行集团、汇丰银行、Just Eat甚至英国政府,为“应对未来”做准备。他说:“这是谷歌第一条通往英国的私人电缆,这意味着我们将拥有100%的所有权,它可以按照我们的高标准进行设计和制造。”

与此同时,Facebook已经将目光投向了非洲。根据行业组织GSMA 2019年的一份报告,预计到2025年,一场互联网革命将席卷整个非洲大陆,为电信运营商带来510亿美元的收入,而与非洲大陆联网的机会可能是个有利可图的机会。

社交媒体巨头2Africa在5月份正式宣布,它的“非洲电缆”将相当于地球整个周长(即3.7万公里),预计在沃达丰、Orange、埃及电信公司和南非电信公司MTN集团的支持下于2024年投入使用。

Facebook还与微软密切合作,铺设了一条电缆,将美国东海岸的弗吉尼亚海滩连接到毕尔巴鄂,每秒可传输160TB数据,相当于同时传输7100万个高清视频所需的数据量。行业分析公司TeleGeography的数据显示,截至2020年初,大约有406条海底电缆。

铺设海底电缆组装是一项复杂的壮举。首先必须完成一项详细的调查,包括在几个月的时间里对海洋进行研究,以便正确地了解海底环境。光缆由一张网状物、铜焊和一层不超过花园浇水软管大小的塑料外层牢牢地连接在一起,以免断裂。

斯托威尔解释说:“在靠近海岸的地方,我们试图将电缆埋在水面以下几米处,这样它就不会受到船锚或拖网渔船的伤害。”通常,电缆两端的发电站为信号开始穿越海洋提供初始强度。但是考虑到电缆需要将信号传输到数千公里外,需要所谓的“放大器”来以每隔100公里提升一次信号强度。

海底电缆的控制权曾经掌握在主要由电信公司组成的财团手中,但近年来权力转移到了科技巨头手中。这种变化有着充足的理由。多家公司的参与通常会将电缆的部署速度放慢至五年。现在,电缆可以在短短两年内铺设完毕。缩短施工时间并不是控制电缆的唯一动机。

研究公司IDC驻欧洲总经理汤姆·迈耶(Tom Meyer)声称,基础设施投资是一个“主要优先事项”,特别是在新冠疫情让人们越来越依赖家庭互联网连接的情况下。但国防专家表示担心,这些电缆的任何损坏,无论是故意的还是意外的,都可能导致网络中断。

对此,斯托威尔表示,谷歌已经采取了多项措施来确保通过电缆传输的个人数据的安全。在物理层面上,对电缆终端的电缆站和海滩检修孔进行“持续监测”。她说:“甚至在你看到任何超出物质层面的东西之前,它就已经有了很多物质上的保护。”此外,谷歌和其他公司对所有在大陆之间传输的数据进行加密。

尽管对数据进行了保护,但一些业内人士始终在悄悄地担心,世界互联网接入的支柱可能很快就会被少数几家科技巨头所拥有。这些公司都热衷于赞美它们在这项技术上数十亿美元投资带来的好处,但私人拥有的互联网电缆的持续发展,可能会成为未来一场旷日持久的隐私辩论焦点。


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