互联网用掉了全球多少能源?对环境有哪些影响?

2020-08-06 15:04:07      浏览    作者:ralf

世界上大约一半的人都能连接到互联网上,那就是36亿人上网冲浪,它用掉的能源有多少呢?网络世界对地球的气候有什么影响呢?



互联网非常好,可以说互联网奠定了这个信息时代。没了互联网我们就刷不了视频,也无法及时有效的沟通和接受信息,但是从互联网上下载视频和其他东西,也要消耗很多能源。


其实我们所说的“互联网”由很多东西组成:越洋电缆,卫星手机基站发送信息数据包的巨大数据中心,还有设备。有太多设备了,如今有超过300亿的东西连接到互联网上,比如所有的手机笔记本电脑平板电脑,还有信用卡读取机、还有能够语音互动Ai智能音箱,前面带有电视的新型冰箱,还有每天连接到互联网的各种设备。



它们每个都需要用到电能,只给一部手机或笔记本充电不用那么多能源,但是数十亿部联网设备加在一起就需要大量能源了,很难准确估计到底用了多少电,因为事物瞬息万变使我们计算不出来。


但联网设备总共大概用了,世界发电量的5%左右,当你的互联网设备充好了电并准备就绪后,看一个视频或在上发布图片,就会动用分布在世界各地的数据中心的能源。设备数据中心应该是互联网最消耗能源的了,它们用去了世界总电量的1%到2%左右。



其中大部分电力来自焚烧化石燃料,导致温室气体被排放到大气中,还有很多东西会产生温室气体。以运输为例,它产生了全球14%的排放,但相比之下互联网表现不错,它总共只产生了全球总排放量的2%左右。相较于全球互联网用户增加的速度,和联网设备数量的高速增长,互联网用电量的增长已经很慢了,因为我们的硬件软件和数据中心越来越节能了。


但互联网不只是会消耗能源,我的意思是它改变了我们生活的几乎每个层面。而且由于我们可以如此迅速地互相沟通,我们可以多做些有利于气候的事情,制造商和仓库能更有效地跟商店配合,避免不必要的运送减少浪费。


事实上互联网本来就能帮我们,避免大量实体物品的制造,比如报纸纸质信件和课本,就算能够尽量实现可持续生产,它们还是比它们对应的电子产品产生更多排放。


此外远程办公能减少通勤的必要性,而且手机上的地图使我们在开车时比较不容易迷路,互联网甚至可以让它自己更高效。谷歌利用人工智能,研究出了如何更好地冷却它的数据中心,达到最后可以节约15%电能,所以总的来看网络对气候的影响是好是坏?



或许真正的答案就是:在两者之间的某处,我们在网上所做的一切都会用到能源,虽然能源主要还是来自焚烧化石燃料,但互联网让我们做得到的一些事情,比它们的实体替代品更有利于气候,所以互联网还是利大于弊的!



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